Uczestnicy konferencji o w dziedzictwie Jana Pawła II w projektach edukacyjnych, promocyjnych i turystycznych Małopolski podkreślali, że beatyfikacja Jana Pawła II stwarza wyjątkowe warunki do rozwoju turystyki religijnej.

"Chcemy, żeby Kraków był nie tylko światową stolicą kultu Bożego Miłosierdzia, ale żeby stał się jednym z najważniejszych ośrodków turystyki religijnej. Chcemy się porównywać do Lourdes i do Fatimy" - mówił Kazimierz Barczyk, przewodniczący sejmiku województwa małopolskiego i przewodniczący Stowarzyszenia Gmin i Powiatów Małopolski.

Według Barczyka w Santiago de Compostela, związanym z kultem św. Jakuba, udało się w ciągu siedmiu lat dwukrotnie zwiększyć ruch pielgrzymkowy. "My mamy ambicje, by liczbę 2,5 mln turystów - pielgrzymów w Małopolsce - zwiększyć w ciągu kilku lat do 5 mln" - mówił Barczyk. Jak podkreślił konieczne są inwestycje w infrastrukturę, dzięki którym pielgrzymi będą mogli wygodnie i szybko dojechać do miejsc, które chcą odwiedzić, trasy zwiedzania muszą być oznakowane i opisane w wielu językach, konieczny jest rozwój zaplecza noclegowego tuż obok miejsc kultu religijnego.

"W samym Krakowie jest około 160 miejsc i przedmiotów kultu religijnego o różnym zasięgu oddziaływania, 20 sanktuariów, 20 kościołów z grobami, miejsca związane z błg. Janem Pawłem II " - wyliczał atuty miasta dyrektor Wydziału Informacji, Turystyki i Promocji Miasta w Urzędzie Miasta Krakowa Marcin Kandefer.

W Krakowie wytyczono m.in. trasę zabytków żydowskich, ścieżki Jana Pawła II i krakowski szlak świętych. Jak mówił Kandefer miasto zleciło dokładne badania dotyczące turystyki religijnej, a zadania jakie stawia sobie gmina to: wydłużenie pobytu turystów - pielgrzymów w Krakowie i zachęcenie ich, by oprócz miejsca kultu, do którego przyjechali zobaczyli pozostałe atrakcje miasta.

"Nie można mówić o rozwoju turystyki religijnej bez osoby błg. Jana Pawła II, ale nie można na tym opierać całej strategii turystycznej. Kraków ma miejsca interesujące dla wyznawców wielu religii" - mówił Kandefer. "Najważniejsze teraz jest dotarcie do organizatorów turystyki religijnej, by mieli oni pełną wiedzę o naszej ofercie" - dodał. W 2013 r. w Krakowie planowane są pierwsze targi turystyki religijnej.

Według danych przedstawionych przez prof. Antoniego Jackowskiego z Zespołu Geografii Religii UJ najbardziej znane na świecie polskie sanktuaria to Jasna Góra, Łagiewniki i Kalwaria Zebrzydowska. "Naszą specyfiką jest kult Bożego Miłosierdzia, który bardzo szybko rozwija się na całym świecie. Do Łagiewnik przyjeżdżają obecnie turyści z ponad 100 krajów" - mówił prof. Jackowski.

Prof. Jackowski zwrócił uwagę, że od ponad 10 lat wzrasta zainteresowanie Wadowicami. "Kraków jest światowym centrum kultu Bożego Miłosierdzia i miastem, które zawsze będzie związane z Janem Pawłem II - interesującym zwłaszcza dla cudzoziemców" - mówił prof. Jackowski.


Przemysław Bednarz z Sanktuarium Bożego Miłosierdzia w Krakowie - Łagiewnikach podkreślał, że turysta - pielgrzym to bardzo wymagający klient. "Turysta religijny ma więcej niż 35 lat. To osoby, które mają określone, zazwyczaj wyższe potrzeby w zakresie noclegu i posiłków (...) Z drugiej strony turyści religijni oprócz odwiedzanie miejsc kultu chcieliby uczestniczyć w koncertach, zwiedzać muzea sztuki sakralnej, wysłuchać prelekcji na określony temat" - mówił Bednarz.

Podczas konferencji podkreślano, że wydarzeniem istotnym dla pobudzenia turystyki religijnej w Małopolsce będzie II Światowy Kongres Miłosierdzia Bożego, który obędzie się w październiku oraz obchodzona w sierpniu 2012 r. 10. rocznica ostatniej pielgrzymki Jana Pawła II do Polski, podczas której zawierzył on świat Bożemu Miłosierdziu.